TAALWEETJE | Can not vs cannot

Hoe zit het met can’t, can not en cannot?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alle drie de varianten zijn acceptabel. Toch zijn er onderlinge verschillen.

Wanneer je een zakelijke brief schrijft is Cannot waarschijnlijk het woord dat je zoekt. Het is de meest gangbare vorm en correct in de meeste situaties. Het geeft aan dat je iets niet kunt of niet wilt:

  • I cannot come to the match tonight
  • My dad said I cannot leave the table until I’ve eaten my veggies

Can not wordt af en toe gebruikt als alternatief voor cannot. Vaak zijn de woorden verwisselbaar, maar soms veranderd de zin daardoor. Je gebruikt can not vaak wanneer ‘not’ onderdeel is van een constructie zoals ‘not only’.

  • You can not only play in the match, you also get to choose our tactics.
  • She can not only run fast, she’s a fantastic swimmer too.

Can’t is een samentrekking van het woord cannot. Deze variant van ‘kan niet’ wordt doorgaans gebruikt in spreektaal en informele schrijftaal. Gebruik de samentrekking dus niet waar je de twee losse woorden zou gebruiken!

Er zijn natuurlijk uitzonderingen op deze vuistregel. Zo kun je bijvoorbeeld can’t niet als cannot schrijven in wh-vragen zonder de woordvolgorde te veranderen:

Why can’t I buy this apple?                                        Correct
Why cannot I buy this apple?                                     Niet correct
Why can I not buy this apple?                                   Correct, maar bijna overdreven formeel.

Overigens zal de spellingscontrole op je computer cant zonder apostrof ook goed rekenen.
Dat is echter een heel ander, niet zo veel gebruikt woord.

 

Dit bericht delen via je social media? Dat kan natuurlijk door op de onderstaande knop(pen) te klikken!

Share